Breaking the City of Kings: Slaget om Nürnberg, 1945



Middelalderbyen Nürnberg, som en gang var maktsetet for tyske konger, ble åstedet for noen av de blodigste kampene under 2. verdenskrig i april 1945. Da amerikanske styrker lukket seg for å gripe den tidligere bastionen til Adolf Hitlers politiske makt. , fanatiske nazister mobiliserte for en kamp med total utslettelse og henrettet tyske sivile. Under beleiringen av Nürnberg ville amerikanske tropper bli låst i bitter kamp med fienden, da Nürnberg etterklang med lyden av krigsvåpen og ulmet i ruinene, ifølge den amerikanske hærens 7. infanterihistoriker Nathan White i 1947.

Nürnberg var en festning for nasjonalsosialisme under Hitlers regime. I løpet av middelalderen ble den keiserlige byen var et samspill mellom tysk makt - et senter for kunst, kultur, industri, handel og sentralisert styre. Etter at han kom til makten i 1933, kapitaliserte Hitler og hans etterfølgere seg på byens keiserlige fortid og assosierte Nürnberg med sine idealer om imperium og verdens erobring. Hitlers politiske tjeneste brakte en velsignelse av velstand og prestisje til byen, og nazistiske interesser ble i stor grad ønsket velkommen av innbyggerne.



Byen ble et utgangspunkt for virulent rasisme og antisemittisk vold. I løpet av 1930-tallet ble jødiske innbyggere slått og ydmyket offentlig av mobb, fratatt eiendommen og henrettet. Byen var vertskap for ekstravagante offentlige forestillinger for å øke rasestoltheten - spesielt den Nazi Party Rally , som kombinerte visning av militærmakt med politiske taler, sportsopptredener, lysshow og festivaler. Nürnberg-samlinger virket visuelt spektakulære for det internasjonale publikum. Selv om medlemmer av internasjonale medier fordømte nazismen, deltok turister fra hele verden på samlingene. Utbruddet av andre verdenskrig stoppet de overdådige brillene. Imidlertid fortsatte byen Nürnberg under krigen å være vert for årlige begivenheter til minne om nazistisk ideologi.

Gjennomgang av massesamling av SA, SS og NSKK tropper under Nazi Party Rally i Nürnberg 9. november 1935. (National Archives)
Gjennomgang av massesamling av SA, SS og NSKK tropper under Nazi Party Rally i Nürnberg 9. november 1935. (National Archives)

Da Tysklands tredje rike kollapset under invaderende allierte styrker våren 1945, nullet øynene på begge sider mot Nürnberg. De allierte så på byen som et høyt verdimål; fangst var viktig for å bryte tysk moral. Nazistene var klar over de allierte intensjoner om å innta sin keiserlige by - og hadde ikke tenkt å gi den uten en kamp til døden.



Da de stridsslitne mennene i den 3. infanteridivisjonen i USA rullet mot byen gjennom de skogkledde dalene i Bayern, hadde Heinrich Himmler gitt ordre den 3. april om at enhver mannlig beboer i en bolig som viste et hvitt flagg skulle bli skutt umiddelbart. . Sivile i nærheten av Nürnberg fikk stålhjelmer, armbånd og skytevåpen i løpet av den første uken i april og beordret til å motstå inntrengere for enhver pris.

Sivile fikk panikk. Radiopropaganda sendte seier - men tegn som å unnslippe krigsfanger og tyske desertører forårsaket tvil. Frykt førte til ulykker med våpen — i Schwabach, a Volksturm en militsmann skutt ved et uhell elektriske ledninger mens han trente, og to gutter i alderen 12 og 14 ble skadet mens de prøvde å forberede en eksplosiv enhet. En pøbel av panikkende byboere raidet en militær kornsilo - den voldsomme slagsmålet etterlot en 16 år gammel gutt død.

Nazistene startet et terrorveld for å undertrykke sivile da amerikanerne nærmet seg. En mann i Brettheim som tok bort våpen fra Hitler Youth ble henrettet. To lokale tjenestemenn, inkludert en ordfører, ble også drept for å nekte å undertegne dødsdommen. De tre ble hengt på kirkegården i byen, og kroppene deres ble utstilt med en S.S.-plakat som anså dem feige, egoistiske og illojale forrædere.



Lokal sjef Werner Lorleberg av Erlangen, en liten by like nord for Nürnberg, ble myrdet av en ukjent angriper under hans forsøk på å forhandle om overgivelse med amerikanere. Sivile i Nürnberg som nektet å ta våpen, ble hengt. En 19 år gammel Ansbach-student, Robert Limpert , ble fordømt for å ha sabotert nazistene og ble hengt fra rådhusporten mens amerikanske tropper omringet Nürnberg. Motstanden ble knust.

Amerikanske tropper som beveger seg gjennom Nürnberg, april 1945. (National Archives)
Amerikanske tropper som beveger seg gjennom Nürnberg, april 1945. (National Archives)

I tillegg hadde Hitler allerede utstedt sitt Nero-dekret - beordret tyske byer til selvdestruksjon i stedet for å falle i fiendens hender. Nazi- og S.S.-tjenestemenn i Nürnberg forberedte systematisk riving og rigget hele deler av byen til å eksplodere på kommando. Den lokale radiopersonligheten, Arthur Schöddert, en populær organist og kringkaster kjent som onkel Baldrian, anklaget imidlertid for å kringkaste det selvdestruerende signalet - kalt Kode Puma - mislyktes i siste øyeblikk. I stedet avsluttet Schöddert sin endelige sending med ordene: Jeg farvel til lytterne mine. Kanskje en dag vil vi høre hverandre igjen.

Amerikanske styrker ble møtt med rasende motstand da de innfødte rundt utkanten av Nürnberg 16. april. Den 3., 42. og 45. amerikanske infanteridivisjonen møtte feberaktig vold fra tre tyske kampgrupper: S.S. troopers of Battle Group Dirnagel , Luftwaffe-offiserer i Battle Group Rienow og den første bataljonen til det 38. S.S. Panzer Grenadier Regiment. I tillegg la lokale innbyggere hard motstand. De inkluderte de desperate Volkssturm milits og radikalisert Hitler Youth, samt anslagsvis 150 bybrannmenn og 140 bypolitibetjenter som kjempet som infanteri.

Nürnberg ble et helvete med håndvåpenild, granateksplosjoner og sprengninger fra tanken. Nesten alle vinduene i hus og bygårder inneholdt red av snikskyttere; det tok de amerikanske soldatene timer å rydde byblokker. Tyskerne brukte bombe kratere for å lage kamuflerte dugouts.

Nürnbergs Thon-distrikt presenterte noen av de mest grufulle urbane kampene. Sivile utøvde Bazooka antitank granatkastere, og påførte amerikanske tropper mange tap. Tyskerne gjemte seg også i ruskene, og som et resultat ble amerikanske soldater bakhold fra alle sider. Skjult og heftig av Nürnbergs forsvarere krevde at amerikanske soldater nøye ryddet hver bygning under fremrykket. Rom-til-rom-kamper utspilte seg i noen bygårder, da hæren møtte fanatisk motstand. Det tok det amerikanske infanteriet flere lange, harde timer å rydde fire boligblokker. Tanker fulgte soldatene fremover.

Tyskerne brukte hvert triks i boken for å holde byen, ifølge en historie fra 3. infanteridivisjon utgitt av den amerikanske hæren i 1947. Bortsett fra håndvåpenild, møtte de amerikanske infanteristene miner og til og med tyske lik rigget med sprø feller.

Panzerfausts ble avfyrt fra toppetasjer og hustak mot den amerikanske rustningen, men til fiendens sorg, da rustningen ville rulle og praktisk talt blåse dem opp i himmelen med rask ild, ifølge den amerikanske hæren.

Tyskerne fortsatte å kjempe, men brukte middelalderens befestninger for å starte angrep da byen gikk i oppløsning til et røykfylt inferno.

19. april stengte amerikanerne inn på det gamle citadellet i hjertet av Nürnberg - en gang slottet til den hellige romerske keiseren, hadde det en massiv steinmur og sterkt bygget vakttårn.

En vakttårn, den Laufer gate , ble et høyborg i en bisarr kombinasjon av moderne kamp og middelaldersk beleiringskrigføring. Den amerikanske hærens 2. løytnant Telesphor Tremblay og hans menn engasjerte seg i en pistolduell med ikke mindre enn 125 tyske snikskyttere hullet inne i tårnet. Som i eldgamle tider brukte forsvarerne tårnet som et høyt utsiktspunkt for å avverge inntrengere fra husets vegger. Beleiringen endte bare etter at amerikanerne innførte en sperring av bazookaer i kampen, og tårnets beboere ga seg.

Den amerikanske hæren ga ordre på tysk via høyttalere for å overbevise den gjenværende opposisjonen om å legge ned våpnene:

Byen din er fullstendig omringet, og den gamle byen har blitt lagt inn flere steder. Mennesker i den okkuperte delen av byen blir behandlet menneskelig. Din ubetingede overgivelse vil bli akseptert under følgende forhold: Hev hvite flagg over bygningene og åpne alle innganger til indre by. Ellers vil du bli ødelagt. Vi vil ikke vente, så handle raskt.

Da det ikke var noen overgivelse, førte soldatene en M-12-angrepsvåpen fremover og begynte å sprenge murene til middelalderfestningen og skyte direkte treff mot holdemuren og portene.

Tjue runder med hardtslående store ting ble sparket blankt. Men den gamle veggen sto opp under det fantastiske bankingen med enorme sjetonger som fløy overalt, skrev White.

Tyskere ved St. Johannis gate overgav seg, mens amerikansk infanteri brøt et hull i veggen og lot resten av 3. divisjon komme inn.

20. april, Hitlers bursdag, endte kampen for Nürnberg. Dagen ble opprinnelig overskygget av dystre forventninger - amerikanerne forventet angrep fra diehard nazister på det symbolske jubileet.

Den tyske varulvterroristorganisasjonen var forventet å streike; hvert medlem hadde lovet å drepe en amerikansk soldat. Og, i samsvar med spådommene, lanserte nazistiske styrker i den gamle byen et massivt motangrep klokka 4 den dagen. Angrepet var så voldsomt at det nesten lyktes å avvise amerikanske tropper fra sine posisjoner. Angriperne brukte automatiske våpen, granater og Bazooka bæreraketter.

En soldat har utsikt over ruinene i Nürnberg. (Nasjonalt arkiv)
En soldat har utsikt over ruinene i Nürnberg. (Nasjonalt arkiv)

Imidlertid ble de godt slått av den besluttsomme tapperheten til de amerikanske infanteristene, som steg til mange dristige handlinger av tapperhet under den bitre kampen. Fem medlemmer av den tredje infanteridivisjonen, fra det 15. og 30. regiment, ville motta æresmedaljen for motet de viste under slaget ved Nürnberg, inkludert første løytnant Frank Burke, Kaptein Michael Daly og privat Joseph F. Merrell .

I et merkelig skjebneslag ble byen til slutt tatt på Hitlers bursdag. En gruppe slitne, men likevel seirende amerikanske soldater sto på hovedtorget en dag som normalt ville blitt feiret med nazistisk fanfare.

22. april utfoldet amerikanske soldater Stars and Stripes over Nazi Zeppelin Field, åstedet for Hitlers fortid. Generalløytnant Alexander M. Patch dekorerte erobrerne i Nürnberg for tapperhet fra Hitlers tidligere taleplattform. Mennene sang den populære hymnen, Dogface Soldier , for å feire seieren.

Det gigantiske stadionet utenfor dem, der store folkemengder hadde jublet og smilte for Det tredje riket, var nå en spøkelsesaktig scene. Seks store bombekratere arrret feltet som en gang ble opplyst av Albert Speer's Cathedral of Light. Hakekorsflagg hang livløst fra de 200 flaggstengene langs de forkullede ruinene. Amerikanerne ødela den siste forestillingen om Nürnbergs nazistiske opphøyelse ved å detonere stadionets 20 fot høye hakekors med en 200 pund TNT-kostnad.