Harry Houdini kunne unnslippe noe - men hva med en låsing?



Mens du grubler på pandemien, kan du lese om den største getaway-artisten noensinne

Harry Houdini var trolig 1900-tallets største - og mest spennende - fluktkunstner. Ehrich Weiss, født Erik Weisz i 1874 i Budapest, Ungarn, kom til Amerika i en alder av fire år med sin gravide mor Cecilia, og fire av brødrene hans, for å bli med sin rabbinerfar Mayer i Appleton, Wisconsin. Den fattige familien flyttet mye; Erik Weisz ble snart Erich Weiss. I tenårene bestemte han seg for showbusiness,

Et kjent stunt involverte kjeder, sjakler, hengelåser, håndjern og et låst rom. Han ville dukke opp uten bånd. (Kongressbiblioteket)

spesielt magi, var hans vei ut av fattigdom. I 1894, etter å ha lest memoarene til Jean-Eugène Robert-Houdin, den første moderne tryllekunstneren, ga Erich nytt navn til den franske illusjonisten.



Houdini: Den unnvikende amerikaneren
Av Adam Begley
Yale, 2020, $ 26

Houdini forklarer ikke avgjørende hvorfor Houdini valgte flukt-escapades-grenen av sin handel, men antyder sterkt at dyktighet og innfødt kløkt kanaliserte ham på den måten; kresne lukrative muligheter, utnyttet han alltid dem. I store deler av 1890-årene arbeidet Houdini og hans bror Dash i de nedre dypene av showbransjen, og spilte alle slags steder med lav leie, skriver Adam Begley, fra krone museer og medisin show til ølhaller og billige teatre. . . Han finpusset sin flukt, så vel som sin fysiske dyktighet, utviklet seg til en førsteklasses selvpromotor, og innen 1899 var han en populær suksess. I sin storhetstid kunne han ha vært verdens mest berømte entertainer, spennende publikum uansett hvor han gikk. Det så ut til at Houdini kunne unnslippe hva som helst : håndjern, lenker, fengselsceller, tvangstrøyer og andre begrensninger, men forseggjort.

Den store tragedien i Houdinis liv var hans elskede mor Cecilias død i 1913. Han trodde på et etterlivet og ønsket å kommunisere med hennes ånd, men svært kunnskapsrik om profesjonell forfalskning, han oppfattet raskt at medier var svindel. For resten av livet ble han et mareritt for spiritister og avslørte deres svindel nådeløst.



Houdini døde i 1926 av peritonitt. Begley argumenterer overbevisende for at den konvensjonelle visdommen om hans død - som slag i magen hans fikk appendiks til å sprekke - er feil. I denne korte, men informative boken, Begley, biograf av John Updike og forfatter av Den store Nadar , belyser faget sitt liv og komplekse personlighet. Enkelte perfeksjonistiske selvlagde amerikanere - Thomas Edison, Ted Williams og Ralph Ellison kommer til å tenke på - fokuserer så intenst på teknikkene som ligger til grunn for håndverket deres at de gjør jobber til kunst. Houdini var medlem av det brorskapet. Hans spektakulære kunstnerskap pirret ikke bare beundrere (Edmund Wilson!), Men frenemier (Arthur Conan Doyle), og til og med direkte fiender (medier). —Howard Schneider anmelder bøker til blader og aviser.

Denne anmeldelsen ble lagt ut på Historynet.com 24. april 2020.