Soldater pukker sørvest - med kameler



Antebellum-hæren eksperimenterte med skip i ørkenen

PÅ VÅRMORGEN I 1883 forlot en husmann nær Eagle Creek i sørøstlige Arizona adobehuset sitt for å hente vann. Plutselig skrek kvinnen. Fra innsiden av huset hadde en annen kvinne sett ut for å se et enormt, merkelig rødt dyr med en rytter på ryggen. Den andre hjemmelederen sperret døren og begynte å be. Om natten kom menfolk tilbake fra jakt på sauer som ble stjålet av Apaches for å finne den fremtidige vannføreren trampet i hjel og omgitt av enorme kløvd fotspor. Noen få netter senere, flere mil nordøst, våknet to etterforskere livredde som en bisteovn i lerretet deres. Paret klatret på beina, så på et stort, ondskapsfullt dyr galoppere, etterlot seg et spor av kløftede utskrifter og, festet på pensel, klynger av rødt hår, inspirerende legender om den røde ånde.

Mysteriedyrets tilstedeværelse i sørvest på 1880-tallet dateres fire tiår tilbake, til en tid da vestgående pionerer konfronterte Rockies, Sierras og enorme ørkener mellom da de vandret mot de rike dalene i kyst California og Oregon. Pionerer krysset kontinentet ved hjelp av tre hovedruter: nordlige Oregon- og Humboldt-stier, hver med opprinnelse i Missouri; og den sørlige Gila Trail, som starter fra El Paso, Texas og krysser New Mexico og Arizona til Sør-California gjennom stekepanne varmt indisk territorium.

Migranter var avhengige av trekk- og pakkedyr. Hester var egnet for korte strekninger, men krevde korn for å supplere lokalt fôr. Okser var sterkere, billigere og

Drovers og dyrene deres på jobb i 1857. (MPI / Getty Images)



mer pålitelig, men vanvittig treg. Selv om muldyr var sta, virket det best: sterkere, hardere, mindre kresne om mat og tregere til tørst. Deres flintete hover forhandlet lett om fjell- og prærieterreng; og deres tøffe huder motsto sal og sele skrubbsår. For å beskytte vestlige pionerer mot indianere, etablerte Amerikas nyfødte hær kavaleripostposter langs hovedstiene. Å sørge for disse isolerte garnisonene utfordret militære logistikere, spesielt i den mest irriterende ørkenen for dyr i verden, som en hærkvartmester kalte New Mexico-terrenget rundt Fort Yuma. Og når de først hadde etablert seg vest, trengte hjemmelagere en måte å holde kontakten med hverandre og komme tilbake øst. Det betydde å gjeninnføre kamelen til Amerika.

Nord-Amerika hadde vært hjemmet av de opprinnelige kamlene, som knapt sto en fot høye. Evolusjonen utslettet de forhistoriske nordamerikanske forfedrene, men deres etterkommere, dobbelhumpede sibiriske og kinesiske baktriere og raske, enkeltpukkede nordafrikanske arabere som ble kalt dromedarer, ble avgjørende for transport og handel i disse regionene.

Spanske og engelske kolonister i Amerika importerte noen få camelidae-prøver for oppgaver som å hente malm. Disse eksperimentene mislyktes, men tiden med ekspansjon mot vest gjenopplivet interessen. Allerede i 1837 gikk den amerikanske hærens kaptein og Seminole-krigsveteranen George H. Crosman til tals for at militæret skulle importere og teste kameler. Crosman korresponderte med E.F. Miller, en generalsønn, som delte sin entusiasme. De to så for seg i den syv meter høye, halvtone kamel et ideelt middel til å forhandle om USAs ørkener.



Med sine smarte lepper og barberhårtenner spiste en kamel nesten hva som helst. Dyrets serie av oppblussende mager forbrukte alle næringsstoffer og fuktighet. Pukkler lagret fett, en reserve drenert etter behov til pukkelen ble slapp. En kamel drakk vanligvis mett hver tredje dag, men kunne overleve mye lenger. Kamelenes herdede føtter trenger ikke å være sko; og de er så sikre på at ørkenhær monterte lett artilleri på dem. I stand til å fortsette ved 10 km / t uten last, reduserte en tungt belastet kamel betydelig, men klarte fortsatt å reise 12 timer uten pause. Med riktig pleie levde en kamel 40 år, sammenlignet med hester på 30, muldyr 27 og okser 20. På 1800-tallet tilnærmet gjennomsnittlig levetid på menneskene kamlene, noe som tillot lange og produktive partnerskap mellom arter.

Crosman og Miller klarte ikke å imponere Den amerikanske kvartmesteren General Thomas S. Jesup, men saken for kameler fikk til slutt ny haster. USA hadde anskaffet store strekninger av sørvest-territorium etter å ha beseiret Mexico i konflikten 1846-1848, hvorpå etterforskere som kjempet det erobrede territoriet oppdaget gull- og sølvforekomster. Meksikanske krigsveteraner som Quartermaster Corps offiser Henry C. Wayne, som kjente terrengets tøffe forhold og vær, anerkjente kamelens egnethet. Likevel motsto Jesup.

En Camel Corps-enhet stopper på vei til Carson Valley, Nevada-territoriet, i 1860. (Vischer’s Pictorial of California, visning nr. 47)



Kameltilhengere fant endelig et innbydende øre i den amerikanske senatoren Jefferson Davis (D-Mississippi). Davis, hvis første kone hadde vært datter av Zachary Taylor, hadde kjempet i Mexico sammen med Old Rough and Ready. Davis ble utnevnt til krigssekretær i 1853 av president Franklin Pierce og ba Wayne om å gjøre en sak til Kongressen for kameltransport. I sin formelle rapport inkluderte Wayne et krigsalternativ: flåten arabere kan brukes mot indianere for straks å straffe deres aggressjoner. Kongressen strøk. Avisredaktører, forelesere og forfattere fostret imidlertid ideen til det amerikanske representanthuset i 1855 bevilget $ 30 000 - i dag, omtrent 900 000 dollar - til kjøp og import av kameler og dromedarer til militære formål.

Davis satte i gang, utnevnte Wayne-direktør for Camel Military Corps og sørget for US Navy-butikk Forsyning , fersk fra Commodore Matthew Perrys sally til Japan, for å gjennomføre en kamelkjøpekspedisjon i Middelhavet. Davis ønsket å få anbefalinger for en passende skipper, og henvendte seg til Edward F. Beale, en veteran fra den meksikanske krigsflåten som også hadde utforsket Death Valley med grensemannen Kit Carson. Beale nominerte en slektning: Løytnant David Dixon Porter, en nysgjerrig av en nautisk familie som hadde adoptivbror David Farragut.

Tidlig Camel Corps talsmann og meksikansk krigsveteran veteran Edward F. Beale. (Naval History and Heritage Command)

Wayne, med ordrer fra Davis å kjøpe både Baktriske og Arabiske eksemplarer, seilte til Europa våren 1855 for å konsultere zoologer før de kom til Porter sent i juli ombord Forsyning på La Spezia, Italia. Planen var å seile til Tunis, skaffe seg en kamel og studere ledelsen om bord. I Nord-Afrika var Porter og Wayne i kontakt med Gwinn H. Heap, Porter svoger og Beales nære venn. Sønn av kamelekspert Samuel Heap, tidligere amerikansk konsul i Tunis, kjente Gwinn regionen, kjente kameler og hadde dyktigheten til å illustrere ekspedisjonens reiser.

I Tunis kjøpte amerikanerne en kamel. I tillegg ga den lokale bey dem to til. Dromedarene tilpasset seg godt tilværelsen til sjøs. Forankret nedenfor ga dyrene svært lite problemer, veldig mye mindre enn en hest, rapporterte Heap. Etter pauser for å legge til kai på Malta, Smyrna - nå Izmir, Tyrkia - og Salonika - nå Thessaloniki, Hellas - Forsyning ankom Konstantinopel, nå Istanbul, Tyrkia, i oktober 1855.

Krav generert av styrker som kjempet krigen på Krim gjorde kameler for dyre for amerikanerne, men britiske demonstrasjoner av Bactrians 'og arabernes ytelse overbeviste Wayne om å holde seg til dromedarer. Partiet solgte to av testkamellene og seilte deretter til Alexandria, Egypt, og ankom sent i november.

Amerikanerne lærte snart om kamelegenskaper. Skyggefulle kamelhandlere forkledde syke eller overarbeidede lager ved å blåse luft gjennom et siv for å blåse opp slappe pukkler. Kamelenes ørepierende stønn, spesielt mens de lastes, bæres i miles. Verre, rasende spenning grep oksekameler i løpet av en lengre sporsesong. Hannenes øyne ble rød og munnene projiserte blærelignende membraner som avgir svirrende lyder som et menneske som bryter vind. De sex-vanvittige dyrene rystet seg imellom og angrep håndtererne og plaget deres amerikanske forvaltere. Til forsvar hyret Wayne tre urfolk til å hjelpe Albert Ray, hans amerikanske krangler. Egyptiske dromedarer var billige, men Egypt var gjerrig med eksporttillatelser - til amerikanerne ga gaver: to riflede musketter, ammunisjon og en form for å kaste Minié-baller.

Å ha ti dromedarer , Forsyning dro fra Alexandria i januar 1856 til Smyrna, hvor Gwinn Heap allerede handlet. Han hilste
Forsyning med en flokk med 21 dyr: 19 arabere — 15 hanner, 4 hunner — en Bactrian og en Booghdee med blandet rase. Wayne skjønte at en Bactrian ville bløffe sjefen sin, Davis. Når Forsyning dro til Smyrna til Amerika 15. februar, Waynes lager, forsterket av fødselen av en arabier og kjøp av en annen Bactrian, nummerert 33. Wayne hadde brukt bare en tredjedel av de tildelte midlene. Stormer plaget Forsyning helt tilbake. Av seks kalver som var født til sjøs, døde fire som en fødende hunn. 14. mai 1856 gikk 34 kameler i land ved Indianola, Texas, en liten havn ved Gulf Coast. Da Porter og Heap arrangerte nok en kjøpstur, lanserte Wayne Camel Military Corps-eksperimentet.

I dagene fremover, mens Waynes dyr fikk noen få venner, møtte de mange flere skeptikere og direkte motstandere. Å se en dromedar knele, slik at en fører kunne laste den med to 300 pund høyballer, gjorde Indianolans guffawed. Dyret ville ikke reise seg, og mye mindre bevege seg. Når håndtererne økte lasten til fire høyballer, sto imidlertid dyret rolig og strøk av.

Etter å ha akklimatisert anklagene sine i tre uker, gikk Wayne inn i interiøret. Utenfor Victoria, Texas, møtte Wayne Pauline Shirkey, 10. Han ga jentas mor, Mary, kamelhårklipp som hun snurret tråd fra og strikket sokker - en gave Wayne sendte til president Pierce. Før campingvognen reiste til San Antonio, tok Pauline en minneverdig tur. Kamelklukkene ringte ... og jeg satt på baksiden av denne uvanlige hesten, undret hun 75 år senere.

De fleste lokale skyr vekk fra dyrenes lukt, støy og ikke minst deres evne til å skremme annet husdyr. En kamelduft, bemerket en ekspert, ble lettere forestilt enn beskrevet. Presenterer taktikken knyttet til tidlige biler, sendte Wayne en rytter foran. Gå ut av veien! ville rytteren rope. Kameler kommer!

Da kamelflokken bosatte seg på Camp Verde, en hærpost seksti mil nordvest for San Antonio, hadde dyrene vist fordelene de tilbød hæren. En gang borte fra befolkede områder, ga Wayne råd til Davis, kameler leverte høykapasitets, langt forbruk, langdistanse ørkentransport for frakt, post og til og med infanteri. Den allsidige skapningen kan også monteres med en liten pistol som kaster granatsplinter.

I ayne og Davis gikk fra hverandre på det som kom videre. Wayne favoriserte pasientavl; Davis ønsket umiddelbar fullskala testing. Bestillinger var ordrer, men Wayne, som følte endringer fremover, så ut til å overføre. Nektet på nytt nominasjon til presidentvalget i 1856, ga den sittende demokraten Pierce partiets tøyler - så vel som presidentskapet - til James Buchanan. Davis tapte deretter i en kabinettprosess i mars 1857. Han ble erstattet av den tidligere Virginia-guvernøren John B. Floyd akkurat da David Porter og Gwinn Heap leverte 41 ekstra kameler til kystnære Texas. Ledsaget av dyrene var 10 utenlandske kontraktsarbeidere; bemerkelsesverdige blant dem var to tyrker—

Tyrkisk kameldroppe Hadji Ali, kjent som High Jolly. (Arizona Historical Society)

Hadji Ali og Elías - og greskfødte George Caralambo. Etter å ha fullført sine kontraktsforpliktelser, gikk Porter og Heap videre som Wayne, som etter å ha overlevert korpset til kaptein Innis N. Palmer, overførte til Philadelphia.

Først virket den kommende krigssekretæren Floyd ivrig etter å sette det nybegynnende kamelkorpset i arbeid. Et fire måneders debutprosjekt - kartlegging for bygging av en føderal vei nordover fra El Paso til Fort Yuma, deretter vest til Colorado River, en 800 kilometer lang tur som endte ved California-grensen - begynte i juni. Ved å ansette 25 arabere fra Camp Verde, hver på til sammen 700 lb. og 75 muldyr, hver med ca. 175 lb., førte Beale ekspedisjonen gjennom landet der alt fremover er svakt, usikkert eller ukjent, bortsett fra farene. På et tidspunkt galopperte Beale, på en stor hvit dromedarhingst ved navn Seid, av sted, sjeikaktig, på en 27 mil lang speidertur. Han undret seg over at den beste hesten eller muldyret i leiren vår ikke kunne ha utført den samme reisen på to ganger.

Festen nådde California 17. oktober, men Beale var ikke helt ferdig. Etter å ha sendt en campingvogn med 22 dyr til Fort Tejon, en utpost ved siden av det som nå er Californias Los Padres nasjonalskog, satte Beale Seid mens Hadji Ali - navnet hans amerikanisert som Hi-Jolly - sadlet Tuile. Akkompagnert av ryttere navigerte de to rytterne sine arabere over mer enn 200 miles med ufruktbar terreng for å nå Town of Our Lady the Queen of the Angels of Porciúncul en. Dyrenes ankomst til det som nå er Los Angeles vakte spenning. Kameler hadde nådd det amerikanske vesten.

Med henvisning til Beales entusiasme, Floyd oppfordret uten hell Kongressen til å kjøpe 1000 mer kameler, selv om Lloyd og Jesup knapt var i stand til å ansette - eller vedlikeholde - sin eksisterende flokk. En forespørsel fra en kavalerikaptein i Arizona om å bruke arabere til å jage indirekte indianere fikk Jesups godkjennelse, men Lloyd avviste overturen. I Camp Verde ba imidlertid Innis Palmer om midler til å kle på sine nesten nakne utenlandske drovere. En stor hindring var Department of Texas-sjef David E. Twiggs. Jeg vet at ingen levende dyr kan bære presset på £ 600 og gå gjennom en kampanje i vårt land, erklærte Twiggs.

Nå hadde vestkystaraberne flyttet til Camp Fitzgerald nær Los Angeles. Med lite annet å gjøre ga Hi-Jolly og George Caralambo - greske George til alle - kamelturer til nysgjerrige skolebarn. Mannlige kameler begynte å skrape. Under en spesielt ond kamp trappet Tuile på hodet til Seid og drepte hingsten.

Læring om kamlene ble sørvendt, Newman S. Clarke, California-avdelings San Francisco-baserte sjef, ba om jurisdiksjon. Jesup sa ja, men det var september 1860 før Clarke innførte en kamelekspress forsyningsrute, en tidligere Dromedary Line, mellom Los Angeles og Fort Mohave, 300 miles nordøst. Greske George innviet løpet bare for å få kamel til å dø underveis. Da Clarke døde i oktober, opphørte Dromedary Line. Mules ble det foretrukne byrdyret.

Nå hadde sivile kameler nådd amerikanske bredder. I oktober 1858, amerikansk dampskip Thomas watson , en kjent slaver, forankret i Galveston, Texas. Plateieren, fru M. J. Watson, erklærte at fartøyet hennes hadde 89 kameler. Hun ba den britiske konsulen Arthur T. Lynn om sertifisering av helse som kreves av fartøy som forlater Galveston til britiske havner. Mistenkte at Watson var på vei til kubanske slavehavner, avviste Lynn. Under den påfølgende striden, Watson la dyrene gå fri. Omtrent halvparten undergikk sykdom eller slakting før hun betalte en lokal rancher for å runde opp de overlevende. Han beite dem på fastlandet, men da betalingen stoppet, ble de også løst.

I juli 1860 kom San Francisco-kjøpmann Otto Esche tilbake til San Francisco fra Kina med 45 vinterherdede baktriere. Han satte dyrene i telt på Bush Street, og planla å auksjonere dem hver for seg. Da Esches pris på 1200 dollar per hode ikke fikk tak i noen, solgte han ti i en pakkeavtale til Julius Bandmann, som beite dem nær Pacific Street med tidvis tistelbeite for Presidio. Bandmann solgte dyrene på nytt for å tjene som pakkdyr som arbeider med Washoe-sølvgruvene i det fjerne Esmeralda County, nå en del av Nevada. I mellomtiden solgte Esche et gruvedriftstøy i British Columbia to dusin dyr for totalt $ 6000. Ansatt til 1863 på den robuste Old Cariboo Road, ble Cariboo-kamlene til slutt satt løs. Minst en, sies å ha blitt forvekslet av en jeger som en bjørn, ble drept, slaktet og fungerte som grizzlybiffer. Noen av dyrene slynget seg sørover til Idaho og Nevada.

Da var to dusin militære kamelkorps-arabere hadde fullført sitt siste middelgod jobb, en midtsommer 1859 topografisk undersøkelse av Big Bend-regionen sørvest i Texas. Som Wayne og Beale hadde, hyllet ekspedisjonsleder andre løytnant Edward L. Hartz dyrene. Tålmodigheten, utholdenheten og stødigheten som kjennetegner kamelenes opptreden under denne marsjen, skrev Hartz i sin journal, er utenfor ros.

Borgerkrig opphevet Camel Corps. Da Texas gikk ut 28. januar 1861, ble tidligere kameler i den amerikanske hæren forsømt og misbrukt. Noen skapninger leverte post på landsbygda; en halte en konføderert generals bagasje. En annen, Old Douglas, servert med det 43. Mississippi Infantry; han ble drept på Vicksburg. Tre kameler rømte til føderale linjer i Arkansas, de ble auksjonert i St. Louis. Da freden ble erklært, ble Camp Verdes 66 gjenlevende kameler solgt på auksjon for bare $ 330 til Bethel Coopwood, en konføderert kavalerist som hadde kjempet i Arizona og New Mexico. Salg av Ringling Brothers Circus fem dyr, Coopwood ansatt resten av flokken som fraktet gods mellom Laredo, Texas og Mexico City. Den virksomheten mislyktes snart.

Hæren auksjonerte også sine kameler i California. Karavannert blant stor nysgjerrighet oppover kysten til San Francisco i 1863, hentet alle tre dusin arabere - inkludert Tuile, nå Old Tule og 35 år gammel - 1 945 dollar fra Samuel McLaughlin. Han solgte noen få til et lite sirkus, sendte andre til sølvgruver i Nevada, og arrangerte noen store Dromedary Races.

I de påfølgende tiårene, restene av Amerikas kameleksperiment ga sporadiske nyheter. Edward Beale holdt flere på sin ranch nær El Tejon, California, og trente et par for å trekke en sulky på 100 mil turer til Los Angeles. I forkant av 4. juli 1876 klatret dyr som hadde passert gjennom Otto Esche og Julius Bandmanns hender, 9000 fot Mount Davidson, Nevada, og hentet ved for å gi drivstoff til et hundreårsbål synlig fra alle deler av Washoe-dalen.

I midten av 1857 hadde alle bortsett fra tre levantinske drovere kommet tilbake til hjemlandet. Så sent som kavalerikampanjen 1885-1886 mot Apache-krigshøvdingen Geronimo, Hadji Ali, nå en naturalisert borger ved navn Philip Tedro, skinnet muldyr for hæren. Han giftet seg med en Tucson-kvinne og fikk to døtre, men døde fattig og alene i 1902.

Greske George ble også statsborger. Kjent som George Allen, bodde han en tid i nærheten av det som nå er Hollywoods Santa Monica Boulevard. Han snakket bare spansk og gjenkjennelig av et homerisk og tilsynelatende skuddsikkert stråt av skjegg og hår, og døde i 1913.

Den tyrkiskfødte Elías skulle utøve den mest betydningsfulle effekten. Da han flyttet til Sonora, Mexico, hvor han giftet seg med en indisk kvinne fra Yaqui, drev Elías en ranch og ble far til Plutarcho Elías Calles. Kallenavn Tyrken, Calles fungerte som en populistisk meksikansk president 1924-1928.

På midten av 1880-tallet hadde den amerikanske interessen for kameler som byrdyr gått tom. Cowboys og indianere som møtte villkameler var mer tilbøyelige til å drepe enn å tamme dem. Følgelig utløste observasjonene av Arizona's Red Ghost i 1883 den slags under som senere ble utløst av UFOer. Arizona-mysteriet løste seg trinnvis i løpet av det neste tiåret. En måned etter vannskibets død, beskrev en rancher som hevdet å ha sett den røde spøkelsen, en lurvet rødfarget kamel som bar en menneskelig skikkelse. Ser den samme innsikten uker senere, skyter prospektorer på den; dyret flyktet og ristet løs en menneskeskalle med biter av kjøtt og hår festet. Til slutt, i 1893, så en rancher den røde spøkelsen fortære sin kålrot, tok en rifle og drepte dyret; inspeksjon avslørte at knyttede råhudstrimler, noen kuttet i det døde dyrets skinn, hadde sikret rester av et lik. Det eneste spørsmålet, bemerket Mohave County Miner, er om mannen var bundet på ham for hevn eller bare som en stygg humor av noen som hadde en kamel og et lik som han ikke hadde bruk for.

I løpet av de neste tiårene fortsatte kamelobservasjonen, men gikk gradvis ned. Old Topsy, sist dokumentert etterkommer av det opprinnelige Camel Military Corps, døde i 1934. Deltakere ved Griffith Park, Oakland Tribune rapporterte, ødela henne etter at hun ble lammet av lammelse.

Denne historien dukket opprinnelig opp i april 2019-utgaven av American History. Abonner her.