Den overraskende ubåtgruppen som patruljerte Nord-Atlanteren



For Submarine Squadron 50 stavet ikke et jaktmark nær hjemmet suksess.

Ni millioner kvadratkilometer. Det er størrelsen på patruljesonen tildelt amerikanske ubåter i Stillehavet under andre verdenskrig. Fra Perth til Kurile-øyene. Fra Tonkinbukta til Tarawa Atoll. Det var et område som omfattet kystnære kyststrøk, smale passasjer og åpent hav. Innenfor den enorme regionen klarte en styrke på færre enn 230 undergrupper å sende til bunnen 55 prosent av alle japanske skip senket under krigen: 1200 handelsmenn, 214 krigsmenn, 5600 000 tonn i alt - mer enn dobbelt så mange fartøyer senket av alle andre tjenester til sammen. Underdelene hjalp med å sulte Japan av innkommende råvarer og bremset utgående påfyll av baser og garnisoner over hele imperiet. Under alle omstendigheter var den amerikanske marines underjordiske prestasjoner i Stillehavet en rungende suksess.

På den andre siden av verden, i det mer begrensede vannet i European Theatre, var det en annen historie. Amerikanske ubåter spilte bare en dårlig rolle i Tysklands nederlag - men ikke av mangel på å prøve fra besetningenes side. Styrken overgikk aldri de seks båtene til den eneste enheten som opererer der, Submarine Squadron 50, og brukte bare åtte måneder på stasjonen og patruljerte utenfor Vest- og Nord-Europa. Resultatene der var, uansett standard, magre.

Subron 50 fikk sitt oppdrag ikke så mye på en eller annen stor strategi, men på en personlig anmodning fra den britiske statsministeren Winston Churchill av President Franklin D. Roosevelt under den andre Washington-konferansen i juni 1942. På det tidspunktet i krigen tok tyske ubåter fremdeles en voldsom toll på alliert skipsfart. Churchill resonnerte at inngrep fra amerikanske ubåter, med deres overlegne utholdenhet og ildkraft, ville bidra til å utjevne spillereglene i Nord-Atlanteren ved å ta på seg U-båtene, og frigjøre de mindre britiske ubåtene til tjeneste i Nordsjøen og Middelhavet. Roosevelt var spill, men hans sjef for den amerikanske flåten, admiral Ernest J. King, var helt uenig i forslaget og argumenterte for at hver sub USA kunne bygge, skulle sendes til Stillehavet for å avhjelpe mangel på båter i det. teater.



Ikke overraskende var president Roosevelt seirende. 3. september 1942 ble Submarine Squadron 50 etablert i New London, Connecticut, under ledelse av veteran ubåt kaptein Norman S. Ives, 45. Amerikanske verft var bare bare klar for volumproduksjon av ubåter av flåtetypen, så Ives hadde å kaste sammen enheten sin så godt han kunne. Han klarte å kilde seks Katt -klassebåter som allerede er øremerket Stillehavstjenesten. Hver var 312 fot lang, bar 24 torpedoer, og hadde en toppfart på 21 knop og en rekkevidde på 11 000 nautiske mil. Et eldgammelt underbud, USS Bever , ville gi logistisk støtte. 19. oktober var de tre første - Svartfisk , Gunnel , og Shad - la ut på deres Atlantiske kryssing. Sild og Barb fulgte neste dag; plagsomme motorer holdt Gurnard to uker bak dem. I mellomtiden, Bever hadde satt i gang rengjøring ved US Naval Base II, i Rosneath, Skottland, 39 mil nordvest for Glasgow.

Men før ubåtene til og med krysset Atlanterhavet, ble skvadronens opprinnelige oppgave med å bekjempe ubåter midlertidig skrubbet for en mer umiddelbar oppgave: å støtte de første store amfibiske landinger i det europeiske teatret. Kalt Operasjon Torch, den allierte invasjonen av fransk Nord-Afrika var planlagt å starte 8. november. Et øyenvitne til det hele var Barb ’S Brooklyn-fødte ingeniøroffiser, løytnant Everett H. Steinmetz, da 29. Av middels høyde, slank bygning og skallet pate var Steiny kjent for sin vrange sans for humor. Han merket Torch som en ambisiøs oppgave, og bemerket at den krevde nattlandinger av uerfarne tropper som ble lansert fra transporter med utilstrekkelig trening på en kyst som styrkene våre hadde lite intelligens om.

Everett H. Steinmetzs tjeneste ombord på USS Barb varierte fra vannet utenfor Marokko til de i Hokkaido, Japan. (US Navy)
Everett H. Steinmetzs tjeneste ombord på USS Barb varierte fra vannet utenfor Marokko til de i Hokkaido, Japan. (US Navy)



Når Barb reiste New London, bar den fem amerikanske hærens rangere. Mannskapet ble forvirret over deres tilstedeværelse til skipperen, kommandørløytnant John R. Waterman, fortalte dem om den allierte invasjonen og underordnerenes oppdrag om å avgi GI-er i Marokko - da under Vichy fransk kontroll - i en liten havn sør for Casablanca. Sammen med tre andre undergrupper i enheten, Barb utførte også rekognoserings- og patruljeplikt under overgrepet. Det var en fulle virksomhet. Midt i forvirringen mellom landingene, Gunnel - skipper av kommandørløytnant John S. McCain Jr., far til sen senator John S. McCain III - ble straffet og bombet av et alliert fly. Heldigvis var skaden liten. (En femte sub, Svartfisk , hadde blitt distribuert 1.600 miles sør til Dakar, Fransk Vest-Afrika, for å forby enhver Vichy-krigsskipsortering for å hjelpe sine marokko-baserte søstre.)

8. november Sild bagged Subron 50’s første bekreftede synking. Den morgenen så løytnantkommanderende Ray Johnson gjennom periskopet mens et ikke-ledsaget frakteskip rundet Kapp Mazagan, utenfor Marokkos nordvestkyst. Seilende sørover, skipet - Byen Le Havre , et fransk skip fra Vichy på 5 700 tonn - klemte kystlinjen og prøvde å smelte sammen med åsene utenfor for å unngå deteksjon. Klokka 10.03 ringte skipperen Battle-stasjoner! Mannskapet hans svarte smart da han brakte ubåten til et nytt kurs og lukket avstanden til målet. Spenningen var høy i sub; det var deres første angrep. Klokka 10:52 avfyrte Johnson en spredning av to torpedoer, banket en del av fraktens bue og stoppet fartøyet dødt i vannet. En tredje fisk traff nær akterenden. Skipet sakte og sank. Hans morgenarbeid utført styrte Johnson båten sin tilbake til patruljelinjen utenfor kysten av Casablanca.

MED DENE NORD-AFRIKA-OPPGAVENE KOMPLETT, skvadronens fem båter satte kursen nordover for Base II i Skottland, der for å bli med de som ankom sent Gurnard . Dessverre, Gunnel Uflaks vedvarte under reisen, da alle fire av dens tyskdesignede dieselmotorer gikk ut. Det etterlot bare en liten hjelpemotor for å lade batteriene som kjørte sub-motorene. Slir sammen med 3,5 knop, Gunnel endelig dukket opp på Rosneath 7. desember - 10 dager etter kameratene.



Steiny var bestemt ikke imponert over basen og klaget: Rosneath var like trist som været og ga ingenting i veien for avvik. Omtrent det eneste muntre stedet i nabolaget var det viltvoksende Ferry Inn, bygget på 1890-tallet for dronning Victorias datter Louise, og i 1942 kommandert av den amerikanske marinen som et billet for offiserer. Det begrensede utvalget av mat ved basen overlot noe å være ønsket. Løytnanten rued den daglige rasjonen av rosenkål, deretter rikelig i sesongen: De kom ombord ved tonn. Jeg vet fortsatt når jeg ser en, husket han 55 år senere.

Gunnel var på Base II bare kort for midlertidige reparasjoner før han seilte tilbake til New London for en fullstendig overhaling. Mens Subron 50s gjenværende båter ble ombygd av Bever Sine vedlikeholdsbesetninger som forberedelse til neste patruljerunde, operasjonell kommando over enheten overført til det britiske admiralitetet. Det var tross alt de som hadde bedt om tjenester fra de amerikanske undergruppene.

Ovenfor kjørte USS Gunnel på en prøveperiode utenfor Connecticut; skipperen, John McCain Jr. (under bildet, helt til høyre til høyre), var en del av en berømt marinefamilie som inkluderte hans admiralfader, John Slew McCain (andre fra venstre) og hans sønn, fremtidige senator John McCain III (midt) . (Naval History and Heritage Command)
Ovenfor kjørte USS Gunnel på en prøveperiode utenfor Connecticut; skipperen, John McCain Jr. (under bildet, helt til høyre til høyre), var en del av en berømt marinefamilie som inkluderte hans admiralfader, John Slew McCain (andre fra venstre) og hans sønn, fremtidige senator John McCain III (midt) . (Naval History and Heritage Command)

(Terry Ashe / The Life Images Collection / Getty Images)
(Terry Ashe / The Life Images Collection / Getty Images)

Oppdraget med å kjempe mot ubåter i Nord-Atlanteren ble igjen satt på bakbrenneren. Skvadronen fikk utfordringen med å stoppe blokkadeløpere som transporterer varer fra nøytrale Spania til Vichy Frankrike i Biscayabukten. Bukten, formet som en baklengs C, er rundt 320 miles bred både øst til vest og nord til sør, og spruter opp ved bredden av Vest-Frankrike og Nord-Spania. Admiralitetet trodde spanske kystvann ville være rikt på saftige mål; det forventes at de amerikanske ubåtene skulle angripe lasteskip som opererte under fransk og tysk flagg som ble mistenkt for å ha krigsmateriell.

28. november 1942, Gurnard , som hadde gått glipp av de nordafrikanske fracasene, var den første båten som passerte ned til bukten. Men det led snart de samme katastrofale motorfeilene som Gunnel og vendte også tilbake til USA. Subron 50 var nede på fire skip.

Våre bestillinger var enkle, husket Steiny senere. Fortsett å være nedsenket i dagslys, identifiser kontakter og angrip hvis de er fiendtlige. Men respekter nøytralt vann og unngå påvisning. Å respektere nøytrale farvann viste seg å være spesielt vanskelig. Fordi Spania var nøytral, Barb og de andre undergruppene kunne ikke gjennomføre sine raid innenfor 12-milsgrensen anerkjent internasjonalt som territorialfarvann. Det ble også forventet at de skulle identifisere steinbruddet positivt før de kjedet seg inn. Disse strenge regler for engasjement hindret operasjonene og klarte ikke å forhindre en kostbar feil.

Mens du cruiser utenfor den spanske havnen i Vigo 26. desember 1942, Barb oppdaget et tankskip som skipperen trodde var tysk. Kommandør Waterman beordret et nattoverflateangrep, skjøt fire torpedoer, så to treffes, og deretter gjenopptok patruljen. Steiny husket at ånder økte blant mannskapet. Men da undergrunnen kom tilbake til basen i midten av januar 1943, ringte admiralitetet straks skipperen til London for å forsvare sine handlinger. De fortalte ham at målet hans ikke hadde vært tysk, men 6 700 tonn SS Campomanes —En spansk fartøy. Admiralitetet beordret Waterman å benekte at hendelsen noensinne har skjedd. Steinmetz fikk vite etter krigen at spanjolene hadde protestert heftig mot britene om det alvorlige bruddet på nøytralitet. Den britiske marineattachéen i Madrid glattet ut ting ved å fortelle det spanske utenriksdepartementet - helt sant - at den angripende ubåten definitivt ikke var britisk. Han foreslo at tyskerne hadde skylden.

I løpet av de første tre månedene av 1943 gjorde Subron 50s ubåter hver sin patrulje i Biscayabukta, med lite å vise for sin innsats. Shad sank en lekter som bar jernmalm på vei mot tyskerne. Svartfisk møtte et par tungt bevæpnede tyske antisubmarine fartøyer; skipperen bestemte seg for å angripe begge deler og sank en. Men den andre motangrep, skadelig Svartfisk Sitt tårn og hovedluftinntak. Og Sild identifiserte en tysk kyst-U-båt som krysset på overflaten rundt 2500 meter unna. I løpet av sekunder Sild skjøt to torpedoer. Lyden av en tung eksplosjon fulgte etter to minutter senere, offerets skruer stoppet, og lydmann på Sild hørte høye knitrende lyder, som om målet brøt opp. Akk, avlytting av krypterte tyske radiomeldinger indikerte for britene at ingen U-båt hadde blitt senket på det stedet og tidspunktet. Det hadde tilsynelatende vært en spansk tråler.

Denne atlantiske patruljevirksomheten ble skuffende. Problemet var ikke mangelen på saftige mål, men det faktum at nesten alle dampet under et nøytralt flagg. Steiny bemerket at den Barb Sin andre patrulje, registrerte underjournalen 485 fiskefartøyer og 127 store skip - alle ikke-krigsmenn.

Den amerikanske marinebasen i Rosneath var ifølge Steinmetz like trist som været og ga ingenting i veien for avledning. (US Naval Institute)
Den amerikanske marinebasen i Rosneath var ifølge Steinmetz like trist som været og ga ingenting i veien for avledning. (US Naval Institute)

I APRIL 1943 Admiralitetet reviderte sin Subron 50-strategi ved å omplassere de amerikanske ubåtene til norske farvann 300 miles over polarsirkelen for å utvide en britisk anti-U-båtpatrulje som allerede var på stasjonen. Barb og Svartfisk var de første som seilte. Paret skulle også se etter det forventede utbruddet av det tyske slagskipet Tirpitz , deretter ankret i Altafjord nær nordspissen av Norge. Hadde en av de amerikanske undergruppene vellykket angrepet behemoten, ville det vært en fantastisk triumf. Som vanlig tømte Lady Luck nesa mot skvadronen; Tirpitz aldri sortert fra skjulestedet dypt inne i fjordene.

28. april en utkikk etter Barb oppdaget et periskop som stakk opp av havet noen hundre meter av - en ubåt. Det var et mirakel vi ikke kolliderte, minnet Steinmetz. Vi duvet og gikk til stille løping. Han humret da han la til at fiendens sub var så nær, at periskopobservasjonen hans [av oss] sannsynligvis besto av en linse full av svart maling.

Men Barb Sjefen var ikke i humør den ettermiddagen for å floke seg i en fullstendig undersjøisk kamp, ​​en fulle virksomhet for ubåter. Ellers var observasjonene få - langt færre enn utenfor Spania. Som Steiny bemerket, hvorfor skulle noen med rett sinn være der uansett? De eneste målene Barb hadde en mulighet til å angripe var dusinvis og dusinvis av flytende miner. Skutt mot dem med riflen, maskingeværet, maskinpistolen og 20mm. Gruvene eksploderte eller sank, rapporterte skipper John Waterman. Men det hjalp til med å avlaste patruljens monotoni.

To nye subs, Hake og Haddo , sluttet seg til Subron 50 i slutten av april 1943, og erstattet de avdøde Gurnard og Gunnel , men det var lite for dem å gjøre. På slutten av våren konkluderte begge admiralitetet og amerikanerne med at amerikanske ubåter bare kom i veien for de alliertes stadig mer vellykkede kampanje mot ubåter, som brukte en kombinasjon av ny teknologi og tidstestet taktikk. I juni 1943 beordret admiral Harold Stark, sjef for United States Navy Forces, Europe, Subron 50s seks båter overført til de lykkeligere jaktmarkene på den andre siden av verden.

Etter å ha tatt vare på Atlanterhavet, minnet Steinmetz med vrang, var vi nå klare for utfordringene i Stillehavet.

Barbs kampflagg vitner om mengden mål i Stillehavet over Atlanterhavet. Det eneste naziflagget står for et skip som senere ble funnet å være spansk. Skader på skip, så vel som forlis, er indikert, i likhet med drap fra landbombardementer. (US Navy)
Barbs kampflagg vitner om mengden mål i Stillehavet over Atlanterhavet. Det eneste naziflagget står for et skip som senere ble funnet å være spansk. Skader på skip, så vel som forlis, er indikert, i likhet med drap fra landbombardementer. (US Navy)

I DET TEATER de tidligere bestanddelene av Submarine Squadron 50 strålte. Barb sank 17 japanske skip, og avsluttet krigen på fjerdeplass for mest tonnasje senket av en enkelt sub. Gurnard og Gunnel sank totalt 18 skip; erstatninger Hake og Haddo fikk samme poengsum, og Sild fikk syv. Men fienden fikk det Sild : båten ble tapt for skytevåpen utenfor Nord-Japans Kurile-øyene 1. juni 1944.

De amerikanske ubåtens suksesser i Stillehavet kan kritiseres til å operere i et kommandomiljø som flittig lærte av feilene og kontinuerlig oppdaterte doktrinen og taktikken. Subron 50s tid i Europa ga derimot få erfaringer. Og den håndgripelige stemmingen som stammer fra Churchills forespørsel fra 1942, var i beste fall ubetydelig. Gjennom 27 patruljer var de bekreftede resultatene for Subron 50 to skip senket, fire skadet.

Likevel var det viktige immaterielle fordeler med et forsøk som britene anså for en beskjeden suksess. Ubåtenes faktiske bidrag hadde vært veldig stort, langt utover antallet skip som ble senket, skrev Royal Navy's sub-commandant, kontreadmiral Claud B. Barry, til eskadronsjef Ives. Mens Barry ikke utdypet, bidro tilstedeværelsen av Subron 50 til å avlaste Storbritannias beleirede ubåttjeneste. Og det ga et show med amerikansk støtte til Storbritannia i sin tid av nød - støtte som gjorde det spesielle forholdet som de to allierte lenge hadde delt enda sterkere. ✯

Denne historien ble opprinnelig publisert i oktober 2019-utgaven av Andre verdenskrig Blad. Abonnere her .