Dette Heavy-Lift helikopteret gjorde dobbelt arbeid i Vietnam



Skycranes ga en viktig tjeneste under krigen, og tjente med de amerikanske hærreservene i flere tiår

1. april 1968 flyttet to bataljoner av marinesoldater fra Landing Zone Stud og begynte å kjøre opp rute 9 mot Khe Sanh. Etter hvert som marinesoldatene avanserte, grep elementer fra 1. kavaleridivisjon (Airmobile) nøkkelterreng som dominerte ruten fremover. Ved middagstid leverte CH-54 Tarhe-helikoptre, hvis spesielle talenter skaffet dem det mer populære navnet Skycranes, bulldozere og 155 mm haubitser for å etablere ildbaser på bakken. Skycranes bar også tungt utstyr til marineingeniørene som gjenoppbygger veien. 1. Cavs 2. bataljon, 7. kavaleriregiment, koblet seg sammen med Khe Sanhs garnison 8. april, og ingeniørene erklærte rute 9 åpen tre dager senere.

Vietnamkrigens tyngste løftehelikopter fløy først 9. mai 1962 og demonstrerte en langt større løftekapasitet enn noen andre roterende vingefly som var i drift. Hæren bestilte opprinnelig 54, og oppkalte flyet etter en Wyandot-stammesjef fra 1700-tallet. Fire preproduksjon YCH-54-er distribuert til Vietnam i 1965 med 1. Cav's 478th Aviation Company (Heavy Helicopters). De beviste raskt sin verdi, gjenopprettet nedlagte fly og fraktet 155 mm haubitser, bulldozere og annet omfangsrikt utstyr og forsyninger. De kastet også 10-tonns bomber for å kollapse tunneler og skape øyeblikkelige landingssoner. I 1967 hadde hæren tre tunge helikopterflyselskaper i Vietnam, hver med 10 Skycranes.

De første CH-45B-ene ankom i 1969 med forbedrede rotorblad, en mer robust girkasse og sterkere motorer. Skycranes manglende bevæpning og begrensede smidighet gjorde det imidlertid sårbart for fiendens skudd. Etter hvert som kraftigere versjoner av CH-47 Chinook transporthelikoptre kom i tjeneste, ble Skycranes i økende grad henvist til oppdrag bakover før de ble trukket tilbake innen 1972. I løpet av helikopterets åtte år i Vietnam ble en skutt ned og åtte gikk tapt fra operasjonelle årsaker. .



Likevel ga CH-54 en viktig tjeneste under krigen, og gjenvunnet mer enn 380 nedstyrte fly. Skycranes servert med US Army Reserves langt ut på 1990-tallet, og kommersialiserte versjoner er fremdeles ansatt hos sivile transportselskaper som støtter energi- og skogindustrien i hele Nordvest, Alaska og Canada. ✯